Jonas Amar

Thesis Title: 

“World’s Potentialities: Dispositions, Structure and Modality”

Supervisors: Jean-Pascal Anfray (ENS) and Barbara Vetter (FU Berlin)

Abstract:

We propose, in this project, a study that falls within the field of metaphysics. According to a definition by C. Tiercelin (2011b, p.16), by metaphysics, we must essentially understand ontology in the sense of general metaphysics, that is to say 1) the study of our ontological commitments and of what there is in reality; and 2) more broadly, “the study of the most general characteristics of what there is and the most general way in which the things there are relate to each other”. The question of modality, that is the study of the possible and the necessary, is one of the central and classical questions of metaphysics and is undergoing an important revival in contemporary analytic philosophy. We propose in this context to elaborate an alternative to the realist theory of possible worlds which presents important intrinsic difficulties. We propose instead a dispositionalist conception, whose specificity is to be holistic: it takes the world, in its globality, as the only subject of the metaphysical modality. The world seems indeed to present dispositions which are proper to it, and from which we can then understand its modalities. By world, we propose to designate the natural universe, that is to say the whole of all that exists materially, conceived as structured by physical laws and symmetries which we may consider as originally modal. Methodologically based on the metaphysics of science, our objective will be to show that such a theory can adequately (from both an intensional and extensional point of view) account for our intuitions of a priori metaphysical possibilities and necessities.

FR –

Nous proposons, dans ce projet, une étude qui s’inscrit dans le champ de la métaphysique analytique. Selon une définition de C. Tiercelin, par métaphysique, il faut entendre essen8ellement l’ontologie au sens de la métaphysique générale, c’est-à-dire 1) l’étude de nos engagements ontologiques et de ce qu’il y a dans la réalité ; et 2) plus largement, « l’étude des caractéristiques les plus générales de ce qui est et la manière la plus générale dont les choses qu’il y a se relient les unes aux autres ». La question de la modalité, c’est-à- dire de l’étude du possible et du nécessaire, est une des questions centrales et classiques de la métaphysique et connaît un renouveau important dans la philosophie analytique contemporaine. Nous proposons dans ce cadre d’élaborer une alternative à la théorie réaliste des mondes possibles qui présente d’importantes difficultés intrinsèques. Nous avançons plutôt une conception dispositionnaliste, dont la spécificité est d’être holiste, c’est-à-dire de prendre le monde, dans sa globalité, comme seul sujet de la modalité métaphysique. Le monde semble en effet présenter des dispositions qui lui sont propres, et à partir desquelles nous pouvons ensuite comprendre ses modalités. Par monde, nous proposons d’entendre l’univers naturel, c’est-à-dire l’ensemble de tout ce qui existe matériellement, conçu en tant que structuré par des lois physiques et des symétries qui semblent pouvoir être envisagées comme modales. En nous appuyant méthodologiquement sur la métaphysique des sciences, notre objectif sera de montrer qu’une telle théorie permet adéquatement (d’un point de vue aussi bien intensionnel qu’extensionnel) de rendre compte de nos intuitions de possibilités et nécessités métaphysiques a priori.

Keywords: metaphysics of science, dispositions, properties, laws of nature, governing laws, primitivism, symmetries, conservation laws, modality, potentiality, powers, natural universe, non-Humeanism, foundations of physics, arrow of time

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